Science & Technology

Billion-Dollar Brain

Πριν μια δεκαετία περίπου το 2003 η επιστημονική κοινότητα ανακοίνωσε την ολοκλήρωση του φιλόδοξου τότε σχεδίου χαρτογράφησης του DNA. Την εβδομάδα που πέρασε η ομάδα του Human Connectome Project (Αντίστοιχο πρόγραμμα για τον ανθρώπινο εγκέφαλο) έδωσε στην δημοσιότητα το πρώτο σετ δεδομένων ένα τεράστιο σύνολο από δομικές και λειτουργικές εικόνες του εγκεφάλου μετά από λεπτομερή καταγραφή που έγινε σε 68 εθελοντές. Η ανακοίνωση αυτή την φορά έγινε με ελάχιστη δημοσιότητα, ενώ δίνεται η δυνατότητα σε όλους τους ενδιαφερόμενους να αποκτήσουν αυτά τα δεδομένα κατεβάζοντας τα δωρεάν από το Internet η ακόμη να τα αποκτήσουν σε έτοιμο πακέτο που περιλαμβάνει ένα σκληρό δίσκο με όλη την καταγραφή. Η χρήση αυτών των πληροφοριών πέρα από την κατανόηση της λειτουργίας του μυαλού μας μπορεί να βοηθήσει στην θεραπεία σοβαρών νευρολογικών ασθενειών ιδιαίτερα όταν η συλλογή τους ολοκληρωθεί. Σύμφωνα με πρόσφατο δημοσίευμα των New York Times, η κυβέρνηση Obama ετοιμάζεται να καταθέσει αίτημα προς το Κογκρέσο για έγκριση του ποσού των 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων για την χρηματοδότηση έρευνας με την ονομασία Brain Activity Map ουσιαστικά μια προσπάθεια για ακόμη λεπτομερέστερη ανάλυση της δραστηριότητας και των λειτουργιών του εγκέφαλου χωρίς προηγούμενο.

Στην ιστορία της επιστήμης, υπήρξε πάντα μια ισορροπία μεταξύ εμπειρικής και θεωρητικής έρευνας μεταξύ συλλογής δεδομένων, και κατανόησης των βαθύτερων παραγόντων που τα εξηγούν. Το πρόβλημα που προκύπτει και στις δύο περιπτώσεις προέρχεται μοιραία από την επιτυχία τους, τα υπερσύγχρονα μέσα που έχουν στα χέρια τους οι ερευνητές μπορούν να συλλέξουν όλα αυτές τις πληροφορίες, σε πρακτικό επίπεδο όμως πόσο μπορούν να τις καταλάβουν και τελικά να τις αξιολογήσουν. Το επίκεντρο του έργου Χάρτης του ανθρώπινου εγκεφάλου είναι η εξέλιξη των τεχνικών ανάλυσης, η δημιουργία παρατηρητηρίων όπου οι νεύρο-επιστήμονες  θα μπορούν να συλλέγουν ποιοτικά στοιχεία με στόχο την επαλήθευση των θεωριών η ακόμη και την ανατροπή τους. Ανάλογα παραδείγματα που είναι σε εξέλιξη αυτή την στιγμή είναι το γνωστό ερευνητικό κέντρο Cern, το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, και τα δύο σημεία αναζήτησης και ανάλυσης, σε πραγματικό χρόνο. Η χρηματοδότηση της έρευνας στις νεύρο-επιστήμες είναι μονόδρομος για την κατανόηση και βελτίωση της ποιότητας ζωής του ανθρώπου, απλά οι κυβερνήσεις θα πρέπει να φροντίσουν όλη αυτή η μαζική συλλογή πληροφοριών από την επιστημονική κοινότητα να μπορεί να χρησιμοποιηθεί εμπειρικά αποσκοπώντας στην πρακτική τους χρήση.-

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s